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      Founding member of Zetas arrested, charged for multiple crimes

      PGR Photo

      Mexican authorities have caught a founding member of the brutal Zetas drug cartel following a shootout with marines in the the State of Veracruz.

      The Mexican navy said marines arrested Raul Lucio Hernandez-Lechuga and four others on Monday in the city of Cordoba, Veracruz.

      The battle ended with one marine being wounded and authorities seizing a vast cache of weapons and explosive devices.

      Hernandez-Lechuga, who went by the nickname 'El Lucky,' is facing multiple federal charges.

      Authorities believe he oversaw operations for the Zetas drug cartel in Veracruz and nine other states in Mexico.

      Hernandez-Lechuga is also believed to be responisble for the kidnapping and deaths of nine marines in the State of Veracruz.

      Two of the men arrested with him are believed to have set up a communications network throughout the State of Veracruz for the Zetas.

      The Zetas are battling for control of Veracruz against a gang allied with the Sinaloa drug cartel.

      Mexico's federal government had offered a 15 million peso reward for information leading to his arrest. That is about $1.2 million.

      The U.S. Drug Enforcement Administration (DEA) offered a separate $1 million dollar reward for his capture.

      The Zetas formed from a small group of elite soldiers based in Tamaulipas who deserted to work for the Gulf drug cartel in the 1990s.

      They later split with the Gulf cartel in February 2010 and formed their own drug trafficking organization.

      Comunicado de la Procuradura General de la Repblica y la Secretara de Marina-Armada de Mxico

      PERSONAL DE LA ARMADA DE M%XICO ASEGURA EN VERACRUZ A EL LUCKY UNO DE LOS PRESUNTOS DELINCUENTES MS BUSCADOS POR EL GOBIERNO FEDERAL, EN POSESI"N DE UN ARSENAL

      La Procuradura General de la Repblica y la Secretara de Marina-Armada de Mxico, en el marco de la Operacin "Veracruz Seguro", informan que en seguimiento a un trabajo de inteligencia naval que llevaba ms de un ao, en colaboracin con agencias nacionales e internacionales y apoyo del Gobierno de Veracruz, y como resultado de una intensa operacin terrestre, ayer se asegur a Ral Lucio Hernndez Lechuga y/o Ral Lucio Fernndez Lechuga (a) "El Lucky" y/o "Z-16" y/o "EL APA", junto con cuatro personas ms que manifestaron pertenecer a la organizacin delictiva de los zetas, a quienes se les asegur un arsenal integrado por armas largas y cortas, cartuchos de diferentes calibres, cargadores para armas de fuego, entre otros efectos.

      Ral Lucio Hernndez Lechuga "El Lucky", era considerado uno de los presuntos delincuentes ms buscados por las autoridades federales nacionales y de los Estados Unidos de Norteamrica y por quien el Programa de Recompensas de la Procuradura General de la Repblica ofreca 15 millones de pesos, y la DEA ofreca 1 milln de dlares; asimismo, tambin era el presunto lder regional de la organizacin delictiva de los zetas y operaba en los estados de Hidalgo, Oaxaca, Puebla, Veracruz, Tabasco, Campeche, Quertaro, San Luis Potos, Quintana Roo y el Estado de Mxico.

      Es de destacar que se cuenta con informacin que ubica a "El Lucky" como colaborador directo de Heriberto Lazcano Lazcano (a) "El Lazca" dentro de la estructura de mando del grupo delictivo de los zetas, y co-fundador de dicha organizacin delictiva, quien est relacionado con al menos 11 averiguaciones previas. "El Lucky" era el presunto jefe de la organizacin de esa rea cuando se suscit la desaparicin de 9 elementos de la Armada de Mxico, en el estado de Veracruz.

      El aseguramiento se llev a cabo durante una operacin realizada en inmediaciones de la autopista Veracruz-Mxico, a la altura de la ciudad de Crdoba, Veracruz, donde se ubic a Hernndez Lechuga, por lo que el personal de Infantera de Marina realiz la intervencin del rea objetivo, donde al circular por las proximidades del lugar referido fueron agredidos con armas de fuego, por lo que fue necesario repeler el ataque. Durante el intercambio de disparos perdi la vida un presunto escolta de "El Lucky"; asimismo, result con herida por arma de fuego, que no pone en peligro su vida, un elemento de esta institucin.

      Adems de Ral Lucio Hernndez Lechuga (a) "El Lucky", en el lugar fueron asegurados quienes dijeron llamarse Germain Hernndez Flores (a) "El Chino", presunto jefe de la clula encargada del robo de trilers y tracto camiones para esa organizacin delictiva, Nicols Garca Colorado (a) "El Flaco", Rafael Mndez Espinoza (a) "Rafles", y Cristbal Saninas Vallejo (a) "Don Gato", estos dos ltimos supuestamente se desempeaban como encargado de mantenimiento de vehculos y encargado de las comunicaciones del grupo de los zetas en la regin, respectivamente.

      En el sitio tambin fue asegurado un arsenal compuesto por 132 armas largas, 36 armas cortas, un fusil barret, 5 tubos lanzagranadas, 2 mil 641 cargadores, aproximadamente 28 mil cartuchos de diferentes calibres y 29 granadas de fragmentacin, adems de un triler y un tractocamin, una camioneta y un vehculo sedan, as como diversos equipos de comunicaciones.

      En adicin, les fue asegurado uniformes pixelados de fabricacin americana, playeras con el logotipo de la SIEDO, AFI, chalecos balsticos, entre ellos uno apcrifo con la leyenda "marina", entre otros efectos.

      El personal asegurado y armamento fueron trasladados a la Ciudad de Mxico donde estn siendo puestos a disposicin del Agente del Ministerio Pblico de la Federacin, adscrito a la Subprocuradura de Investigacin Especializada en Delincuencia Organizada (SIEDO).

      Con estas acciones, queda de manifiesto que la Estrategia Nacional de Seguridad debilita a todas las organizaciones criminales sin excepcin; asimismo que la determinacin del Gobierno Federal y la conviccin de las fuerzas federales y del Gobierno de Veracruz por construir el Mxico seguro que se anhela, se ha traducido en golpes sin precedentes a las redes logsticas, operativas y financieras de la delincuencia organizada.

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